Vous avez toujours rêvé de faire une valise et de vous envoler seul vers un endroit exotique, à des millions de kilomètres de la routine et des responsabilités de la vie quotidienne ? L'écrivain de voyage Fanny Blake a fait exactement cela

Une porte modeste dans la façade verte et blanche de l'église de San Juan Chamula s'ouvre sur un vaste espace sans banc éclairé par des bougies vacillantes, le sol recouvert d'aiguilles de pin.

De chaque côté de la nef, des moulages en plâtre de saints observent la scène, chacun avec un miroir pour aider l'âme à retourner dans le corps pendant la prière. Les familles se rassemblent pour adorer, se dégageant un espace sur le sol, allumant leurs propres bougies, priant, chantant, faisant des offrandes et, dans un ou deux cas, égorgeant un poulet pour laisser traîner le sang sur le sol.Certains de notre groupe partent rapidement, se sentant trop intrusifs, tandis que d'autres marchent parmi les gens, qui sont tous trop absorbés par leur culte pour se soucier de notre présence. On nous a demandé de ne pas prendre de photos des indigènes du village car ils pensent qu'un peu de leur âme est volée avec chaque photo.

San Juan Chamula est l'un des soi-disant "villages magiques" du Mexique et l'un des nombreux endroits extraordinaires que j'ai visités pendant deux semaines de vacances. Des mois auparavant, j'avais décidé de voyager seul au Mexique. Mon mari était occupé et j'avais du temps libre, j'ai donc décidé de participer à une visite accompagnée pour les voyageurs en solo qui offrait l'indépendance au sein d'un groupe voyageant ensemble. Plus la date de départ approchait, plus je devenais nerveux. Quelle serait la taille du groupe ? Comment seraient les autres ? Était-ce une de mes pires idées ?

Je n'avais pas besoin de m'inquiéter. À 5h10 le matin du départ, j'ai été pris en charge et conduit à l'aéroport où notre groupe s'est rencontré pour la première fois. Ce niveau d'attention s'est poursuivi tout au long du voyage, grâce à notre fabuleux tour manager, Bev Davey.

Une fois au Mexique, elle nous a accompagnés lors des voyages (nous avions aussi un chauffeur de car et un guide), mais nous étions libres le soir de faire ce que nous voulions et avions parfois des après-midi libres. Chaque soir, elle se trouvait dans le hall de l'hôtel au cas où quelqu'un aurait un problème ou voulait simplement de la compagnie pour le souper. Sur les 20 d'entre nous, il y avait huit hommes. Quelques-unes des femmes étaient déjà des amies de voyages précédents, certaines étaient mariées mais voyageaient seules comme moi, tandis que d'autres étaient veuves ou célibataires. Tout le monde était sympathique et accueillant. Nous avions tous (sauf un) plus de 55 ans et souhaitions élargir nos horizons.

Notre voyage nous a emmenés sur le sentier maya de Mexico aux petites villes de Puebla, Oaxaca, San Cristóbal de las Casas, Campeche et Mérida, pour finir à l'extérieur de Cancún. Nous avons exploré d'anciens sites mystiques des peuples préhispaniques, grimpant les marches des immenses pyramides et palais en ruines de Teotihuacan, Monte Albán, Palenque, Uxmal et Chichén Itzá.

Pour parcourir autant de chemin en si peu de jours, nous avons passé beaucoup de temps dans le car, de quelques jours à sept heures. Découragé par les distances au début, j'ai trouvé que j'aimais me détendre en regardant la vie à l'extérieur ou en écoutant notre guide nous parler de certains aspects de la vie mexicaine contemporaine ou de l'histoire du pays. Il y avait beaucoup d'arrêts de confort et de déjeuner, ainsi que des pauses pour voir l'artisanat local (tissage, fabrication de mezcal) ou des sites tels que la cascade de Misol Há, ou une excursion en bateau dans le canyon de Sumidero, où nous avons vu des singes araignées, des crocodiles et vautours et l'imposante falaise d'où l'on dit que les membres des tribus locales se sont suicidés en masse pour éviter d'être réduits en esclavage par les conquistadors espagnols, en 1528.

Sur la pyramide de Cholula, on a vu les célébrations de l'équinoxe de printemps. Dans un parc, au-dessus de la ville, j'ai été rituellement nettoyé (je pense) : de l'encens a été porté autour de moi, une cloche a sonné et j'ai été brossé avec des herbes avant qu'un rouleau ne me passe dans le dos et que mes mains ne soient lavées à l'eau parfumée.Pendant ce temps, les gens se rassemblaient autour d'hommes en costumes mayas à plumes qui menaient des incantations vers le soleil, les mains de chacun levées vers le ciel. Dans la plaine en contrebas, des cris s'élevaient de la place du marché, des tambours battaient et quatre "voladores" se lançaient sur des cordes du haut d'un poteau au-dessus de la foule et descendaient lentement à l'envers tout en faisant le tour du poteau. Pas un filet de sécurité pour être vu.

MORE :Les destinations de voyage en solo les plus sûres | Les meilleurs endroits pour voyager seul

Curieusement, le point culminant facturé du voyage a été le plus décevant. Chichén Itzá - une merveille de l'architecture maya - était surpeuplée et sur-commercialisée, avec des étals vendant les mêmes bibelots le long de presque tous les chemins. J'ai préféré la jungle à Palenque, explorer les ruines au rugissement surnaturel des singes hurleurs, ou vivre la paix à Teotihuacán, Monte Albán ou Uxmal, où les vestiges architecturaux ne sont peut-être pas aussi intacts que Chichén Itzá mais l'atmosphère était inoubliable.

À Uxmal, j'ai gravi les marches raides jusqu'au sommet de la pyramide près du Palais du Gouverneur. La vue s'étendait sur des kilomètres à travers les plaines du Yucatan, mais les marches étaient invisibles du haut. Cela ressemblait à une goutte d'eau. Avec une peur écœurante des hauteurs, je me suis avancé vers le bord. Mais Dieu merci pour le plus jeune membre de notre groupe, le seul à m'avoir accompagné. Il m'a dissuadé (ne m'avouant que sa propre peur plus tard) et, embarrassant, je suis descendu très lentement sur mes fesses.

Les hôtels dans lesquels nous avons séjourné variaient du traditionnel au moderne, tous propres et confortables. Pour un non-mangeur de viande comme moi, il était souvent difficile de trouver quelque chose dans les menus. Cependant, alimenté par le guacamole, la soupe aux légumes et l'étrange Magnum, j'ai survécu, en arrivant à la maison avec mes ceintures plus lâches de manière satisfaisante. À Puebla, j'ai essayé des légumes à la mole poblano - nappés d'une épaisse sauce piment-chocolat - une spécialité locale. C'était la première et la dernière fois. Partout où nous allions, notre guide, Everado, nous a orientés avec une courte promenade avant de nous laisser beaucoup de temps libre pendant lequel nous pouvions explorer seuls ou en petits groupes.

Mon après-midi le plus mémorable a été à Oaxaca, lorsque je me suis séparé des autres, marchant dans des rues ensoleillées animées par des marchés du samedi après-midi, des boutiques d'artisanat et des mariages. Attiré dans la rue par le son des tambours, une fanfare et des cris, j'ai trouvé mon premier des quatre ce jour-là. Boy, les Mexicains savent faire la fête. Les mariés dansaient avec leurs invités accompagnés de danseurs sur échasses, de marionnettes géantes et d'un derviche dont le rôle était mystérieux. L'ambiance était électrique et tellement joyeuse.

Avant mon départ, des amis m'avaient prévenu des périls du Mexique mais j'ai trouvé un pays plein de couleurs et de musique, avec des ruines antiques atmosphériques, un artisanat local merveilleux et des gens qui n'étaient qu'accueillants. Voyager avec un groupe de compagnons de voyage en solo a soulagé d'être seul et a procuré un sentiment de sécurité bienvenu. Des amitiés se sont forgées et il y avait toujours de la compagnie. Je prendrai plus de cette magie mexicaine, à tout moment.

Autres vacances en solo avec qui aimerait essayer

  • Naviguer en Norvège ou à Cuba

Naviguez autour des îles Lofoten en Norvège à bord d'un yacht de 60 pieds avec un "équipage" de huit personnes (dont 90% se joignent en solo). Trouvez de nouveaux points d'ancrage dans cet archipel d'îles classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, puis dirigez-vous à terre pour explorer et découvrir. Rubicon 3 (020 3086 7245, rubicon3.co.uk) propose des vacances de voile d'aventure de 14 nuits dans les îles Lofoten à partir de 1 895 £ par personne à partir d'août 2023. Ou essayez des vacances de voile d'aventure Cuba Explorer de 14 nuits. En partant de la côte jamaïcaine, naviguez pendant la nuit à travers les Caraïbes jusqu'à Cuba, en mélangeant des visites de villes cubaines avec un mouillage au large d'îles bordées de récifs coralliens et de flamants roses. Tout au long, «l'équipage» reçoit une formation de haut niveau, développant ses compétences en navigation. À partir de 2 249 £ par personne au départ en février et mars 2023 (020 3086 7245, rubicon3.co.uk). Pour les deux vacances, le coût comprend l'hébergement, la nourriture à bord et les cours de voile. Exclut les déplacements vers et depuis le début des vacances.

  • Explorez les charmes de l'Inde

Visitez les trois villes du "Triangle d'or" - New et Old Delhi, et Jaipur - plus, voyez le Taj Mahal et faites l'expérience de trois safaris à Ranthambore, à la recherche des insaisissables tigres du Bengale du parc. Le coût comprend les vols, l'hébergement, les transferts, les excursions, 18 repas, les services d'un tour manager Titan et un service de voyage porte-à-porte VIP. Titan Travel (0808 239 1428, titantravel.co.uk) propose cette tournée en solo de neuf nuits dans le Triangle d'or de l'Inde à partir de 2 049 £ par personne, au départ du 7 février 2023.

  • Conquérir la Chine

Voyagez le long de la Grande Muraille jusqu'aux palais de la Cité Interdite, découvrez l'armée des guerriers en terre cuite à Xi'an et faites une croisière de trois jours le long du fleuve Yangtze. Le coût comprend les vols, l'hébergement, les transferts, les excursions, 32 repas, les services d'un tour manager et un service de voyage porte-à-porte VIP. Titan Travel (0808 239 1428, titantravel.co.uk) propose sa tournée solo Treasures of China de 13 nuits à partir de 3 099 £ par personne, au départ du 1er septembre 2023.

  • Détente dans les Caraïbes

Profitez de vacances sociables pour célibataires dans l'escapade caribéenne de Sainte-Lucie. Septembre est dédié aux voyageurs seuls dans cette retraite de bien-être tout compris. Dînez à la table pour célibataires hébergée ou restez actif avec des cours allant des circuits de plage au spinning dans le studio de la cime des arbres, ainsi que des sports terrestres et nautiques.He alth and Fitness Travel (020 3397 8891, he althandfitnesstravel.com) propose sept nuits à The BodyHoliday à partir de 2 990 £. Le prix comprend les vols aller-retour et les transferts.

  • Détendez-vous au lac de Garde

De la dégustation de vin au spa, ce séjour comprend une visite guidée d'Isola del Garda, une visite à Malcesine et Monte Baldo avec un trajet en téléphérique, du temps libre pour profiter du spa de l'hôtel et la possibilité de découvrir la cuisine locale . One Traveler propose des vols, sept nuits d'hébergement dans l'hôtel quatre étoiles supérieur Caesius Thermae Spa et les services dédiés d'un tour manager One Traveler. Les prix commencent à partir de 1 890 £ pour les visites jusqu'en novembre 2023. Visitez onetraveller.co.uk/tours/scenic-lake-garda-and-spa-2019.

Le dernier roman de Fanny Blake, A Summer Reunion (Orion), sort le 13 juin

Catégorie: