Avec 1 milliard de femmes qui devraient atteindre la ménopause d'ici 2025 et les inquiétudes croissantes quant au fait que davantage de femmes quittent le travail au Royaume-Uni en raison de symptômes et du manque de soutien des employeurs, le gouvernement britannique a été exhorté à agir.

L'année dernière, la commission multipartite des femmes et des égalités au Royaume-Uni a publié un rapport soulignant les graves répercussions de la ménopause sur la vie professionnelle. Il a constaté qu'il y avait un manque de soutien pour les femmes à cette étape de la vie et que cela les forçait à quitter le lieu de travail. Le rapport propose également 12 recommandations d'amélioration, ainsi que les résultats d'une enquête auprès de 2 000 femmes qui a révélé que le manque de soutien pendant la ménopause était une raison pour laquelle de nombreuses femmes quittaient leur travail.

L'une des recommandations était de faire de la ménopause une caractéristique protégée en vertu d'un amendement à la loi de 2010 sur l'égalité, une loi sur la discrimination qui protège les individus contre les traitements injustes. Cela aurait rendu illégal de discriminer une personne en ménopause, tout comme il est illégal de discriminer sur la base d'autres caractéristiques comme la race et le sexe. Une autre suggestion était l'idée d'un congé de ménopause, qui permettrait aux personnes aux prises avec des symptômes particulièrement difficiles de s'absenter du travail pour les aider à mieux les gérer.

Pour le moment, les personnes vivant au Royaume-Uni et en ménopause bénéficient d'une protection en vertu d'autres caractéristiques de la loi, telles que l'âge et le handicap, mais une modification de la loi comblerait toutes les lacunes et offrirait plus de clarté à ceux qui en ont besoin.

"Cependant, malgré les conclusions, les résultats de l&39;enquête et la campagne active des ministres, le gouvernement britannique a rejeté la proposition de faire de la ménopause une caractéristique protégée.Dans une réponse au rapport, il a déclaré que la modification de la législation pourrait entraîner des conséquences imprévues et des risques de discrimination envers les hommes souffrant de problèmes médicaux de longue durée."

"Ils ont également rejeté l&39;essai du congé de ménopause car ils ne le pensaient pas nécessaire et ont suggéré que ce serait contre-productif. C&39;est une conclusion profondément troublante étant donné que les symptômes parfois débilitants de la périménopause et de la ménopause sont bien établis."

"Avec des symptômes tels que le brouillard cérébral, la mauvaise humeur, la fatigue et les bouffées de chaleur, la ménopause peut bouleverser les carrières, déclare le médecin généraliste et spécialiste de la ménopause, le Dr Louise Newson, qui est également la fondatrice de l&39;application balance. En 2023, j&39;ai interrogé près de 4 000 femmes. 99% des répondants ont déclaré que leurs symptômes de périménopause ou de ménopause avaient eu un impact négatif sur leur carrière. 59 % s&39;étaient absentés du travail en raison de leurs symptômes et un sur cinq n&39;avait pas saisi l&39;occasion d&39;obtenir une promotion."

Dans cet esprit, il n'est peut-être pas surprenant que les résultats de l'enquête montrent que les femmes sont contraintes de quitter leur lieu de travail. D'autres recherches de la Fawcett Society suggèrent également qu'une femme sur 10 âgée de 45 à 55 ans au Royaume-Uni quitte complètement son travail à cause de ses symptômes.

Malheureusement, ce n'est pas une statistique qui surprend beaucoup de femmes. Après avoir quitté un emploi de bureau pour démarrer sa propre entreprise il y a 14 ans, Pam Lyddon, 48 ans, est maintenant reconnaissante d'avoir déménagé. Travailler dans un bureau tout en traversant les symptômes de la périménopause aurait été insupportable, dit-elle.

"Mon équipe travaille à distance et nous sommes tous d&39;accord pour dire que c&39;est une aubaine lorsque vous travaillez à domicile. J&39;ai tout ici. Il a fallu un certain temps pour que mes règles se calment (après la ménopause) et devoir aller dans un bureau, monter dans un train, c&39;est tellement stressant."

"Les symptômes de Lyddon ont commencé quand elle avait 44 ans, juste avant le verrouillage, quelques années plus tôt que de nombreux médecins suggèrent que la périménopause commence généralement. J&39;ai commencé à me sentir mal, dit-elle à woman&home. J&39;ai commencé à me réveiller le matin avec des articulations très douloureuses, c&39;était très douloureux. Cela a duré un moment et j&39;ai commencé à avoir des courbatures et des douleurs.J&39;ai commencé à avoir des bouffées de chaleur la nuit, ce qui est tellement bizarre surtout quand on en a en hiver. J&39;ai eu cet appel Zoom avec un merveilleux médecin (pour un diagnostic) et je suis resté assis là à pleurer, à lister des choses; bouffées de chaleur, je pouvais à peine marcher le matin, je ne dormais pas, je perdais ma guenille de nulle part. Je me débattais vraiment et j&39;avais l&39;impression qu&39;il y avait un petit nuage au-dessus de ma tête."

"Emma Guy, 51 ans, a traversé une ménopause précoce à la suite d&39;un cancer du sein. J&39;avais 46 ans quand j&39;ai commencé à traverser la ménopause, nous dit-elle. J&39;ai subi une ménopause chirurgicale car mon sein droit a été enlevé et reconstruit en même temps. Au bout de 24 heures, j&39;ai commencé à avoir des bouffées de chaleur et mes règles ont cessé tout de suite. Je travaillais en fait dans un environnement de bureau à l&39;époque et je le fais toujours. Nous n&39;avions aucune politique, aucun congé ni aucun degré de flexibilité. Mon principal symptôme était les sueurs chaudes et, bien sûr, si vous transpirez, vous devenez rouge et cela devient un peu gênant.Vous devez sortir et essayer de vous rafraîchir."

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Alors qu&39;Helen Normoyle, 55 ans, a présenté des symptômes de ménopause, notamment des sueurs chaudes, elle dit que ce sont les sueurs nocturnes qui ont été les plus perturbatrices. Les sueurs nocturnes étaient vraiment gênantes car elles interrompaient mon sommeil, et si vous ne dormez pas bien la nuit, il est beaucoup plus difficile de fonctionner pendant la journée, surtout lorsque vous êtes au travail. Cela m&39;a fait me sentir comme le temps après la naissance de mes enfants quand j&39;avais beaucoup de nuits de sommeil interrompues. Mais vous êtes un peu plus âgée avec la ménopause, donc c&39;est beaucoup plus difficile à gérer."

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Quelle que soit leur forme, les symptômes sont difficiles à gérer pour les femmes en milieu professionnel"

Historiquement, les femmes devaient gérer seules les symptômes de la ménopause au travail, sans aucun soutien. La législation proposée par le rapport aurait pu changer cela une fois pour toutes, offrant aux femmes plus d'intimité et d'autonomie sur leur santé.

"Quelles que soient les formes que prennent les symptômes, ils sont difficiles à gérer pour les femmes en milieu professionnel. En raison de leur démographie, les femmes ménopausées peuvent occuper des postes plus élevés et il est inacceptable que ces femmes ressentent le besoin de cacher leurs symptômes ou envisagent de quitter complètement leur travail pour faire face, déclare le professeur Geeta Nargund, consultante principale du NHS et cofondatrice du Conseil de la santé des femmes de Ginsburg."

Bien que le congé de ménopause soit d'une importance vitale pour les personnes présentant des symptômes, des symptômes différents témoignent du besoin plus large de donner aux femmes la possibilité de choisir ce qui leur convient le mieux. "Je pense que pour certaines femmes, le congé de la ménopause serait certainement bénéfique, mais l'expérience de la ménopause de chaque femme est différente, donc je ne pense pas que vous puissiez faire une déclaration générale selon laquelle ce serait bon pour tout le monde", déclare Normoyle.

"Il est vraiment important qu&39;il y ait une gamme d&39;options et d&39;outils disponibles sur le lieu de travail et une politique de travail suffisamment flexible et basée sur des principes, pour s&39;assurer que chaque femme reçoit le bon soutien."

"Normoyle, qui est aussi la co-fondatrice de My Menopause Centre, continue, Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c&39;est que la ménopause peut avoir un impact sur votre humeur. Cela peut déclencher une dépression et une anxiété ménopausique, et cela peut vraiment avoir un impact négatif sur votre estime de soi et vos capacités cognitives. À cause de tout cela, si quelqu&39;un ne se sent pas du tout bien, prendre du temps pour se soigner, trouver le bon traitement et les bonnes solutions à ses symptômes, pourrait être exactement la bonne chose à faire pour lui. "

"Pour Guy, la flexibilité offerte par le congé de ménopause aurait aidé pour deux raisons. Cela aurait aidé d&39;un point de vue familial, en les aidant et en m&39;aidant à traverser cela. Du point de vue des opportunités, j&39;aurais pu aller chercher d&39;autres choses qui auraient pu m&39;aider comme la réflexologie, l&39;acupuncture, les massages et les coachs d&39;anxiété. Je n&39;ai pas le droit de prendre un THS mais j&39;ai fait des recherches et j&39;avais besoin de temps pour le faire."

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Si vous avez la possibilité d&39;accorder ce temps à quelqu&39;un, vous devez sûrement l&39;offrir, dit-elle. Ceux qui travaillent pour vous se sentiraient soutenus et valorisés, en fin de compte. Il n&39;en faut pas beaucoup pour que quelqu&39;un se sente valorisé et que ce travailleur potentiel ne quitte pas l&39;entreprise."

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En tant que nation, nous sommes si loin derrière"

"Mais cet échec à soutenir correctement la santé des femmes n&39;est pas qu&39;un événement ponctuel. Pour certains, la décision de rejeter les recommandations n&39;est qu&39;un autre exemple de l&39;échec constant du gouvernement britannique à donner la priorité à la santé des femmes. C&39;est un autre clou dans le cercueil. En tant que nation, nous sommes tellement en retard. En tant que femmes, nous traversons vraiment tellement de choses et nous avons juste besoin d&39;une pause, dit Lyddon, citant les façons dont le gouvernement a historiquement échoué à soutenir les femmes - du manque de services de garde d&39;enfants appropriés aux inégalités sur le lieu de travail."

C'est aussi un sentiment confirmé par des chiffres officiels. Le rejet de la loi britannique sur la ménopause a atterri en même temps que le dernier Hologic Global Women's He alth Index, qui classe la Grande-Bretagne plus bas que la Chine, l'Arabie saoudite, les États-Unis et l'Australie pour les soins de santé des femmes.La Grande-Bretagne se trouve aux côtés de la Slovénie, du Kosovo et du Kazakhstan dans le classement, les experts citant le faible accès aux dépistages, le manque de soutien en santé mentale et les longs délais d'attente pour le diagnostic parmi les raisons.

"Je pense juste que le gouvernement est tellement myope et j&39;ai juste l&39;impression que ce gouvernement est tout au sujet des hommes. Nous nous battons constamment, nous les femmes. Nous traversons tellement de choses et les hommes ne le font tout simplement pas. Je ne comprends pas, ils auraient une nation tellement plus heureuse (si les femmes avaient un meilleur soutien)."

"Alors que le gouvernement peut penser qu&39;il a mis la santé des femmes en tête de l&39;ordre du jour, selon la réponse du porte-parole aux députés et aux médias, les preuves semblent suggérer le contraire."

Suite au rejet de la législation par le gouvernement britannique, il incombera désormais aux entreprises individuelles d'offrir aux employés des politiques suffisamment favorables et polyvalentes pour les maintenir sur le lieu de travail.C'est une idée que Guy ressentait si fortement l'année dernière qu'elle et un groupe de collègues ont rejoint le petit groupe d'entreprises qui ont déjà lancé des politiques autour de la ménopause, indépendamment de toute directive gouvernementale.

"Je suis heureuse de dire que l&39;année dernière, j&39;ai fait partie d&39;un comité directeur où nous avons rédigé une politique sur la ménopause et l&39;avons transmise à notre personnel, dit-elle. C&39;est écrit dans les contrats maintenant qu&39;il y a de la flexibilité et que la ménopause est ouvertement discutée. On a encouragé à en parler, on a fait des formations là-dessus. De ne pas avoir ce degré de flexibilité à où nous en sommes maintenant, je pense que c&39;est un réel changement positif. C&39;est décevant parce que ce projet de loi aurait pu apporter un changement positif. Nous devons prendre soin de notre main-d&39;œuvre."

Cependant, si vous vous inquiétez de la ménopause au travail, de la réaction des autres et que votre entreprise n'est pas l'une des rares à proposer des politiques uniques, il existe des protections préétablies.

Protections disponibles pour les femmes au travail

"« Bien que cette nouvelle puisse être bouleversante à entendre, les femmes ont besoin de savoir que la loi est en leur faveur et ne les abandonne pas, déclare Caroline Jennings, avocate en droit du travail et de la discrimination. Bien qu&39;elle ne soit pas explicitement prévue en tant que caractéristique protégée dans la loi de 2010 sur l&39;égalité, la discrimination fondée sur la ménopause est couverte par les traits protégés existants."

"Jennings, qui travaille chez No5 Barristers, affirme qu&39;il existe un certain nombre de caractéristiques existantes protégées par la loi qui peuvent être utilisées dans les circonstances. Le sexe et le handicap sont les deux principaux. Beaucoup de gens ne savent pas que, comme la ménopause peut avoir un effet négatif important à long terme sur la capacité d&39;une personne à effectuer des tâches quotidiennes, elle est souvent classée comme un handicap aux fins du droit du travail. Cette même catégorie protégerait les hommes souffrant d&39;affections médicales de longue durée avec un niveau d&39;impact similaire, évitant ainsi toute suggestion d&39;inégalité de protection sur le lieu de travail."

Si vous êtes victime de discrimination au travail en raison de la ménopause, la meilleure chose à faire est de contacter un avocat qui pourra vous guider à travers vos options.

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